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超融合必备能力之生态系统 2017-3-10

任何新的技术的出现都离不开生态系统中合作伙伴的参与,而且这跟企业的规模大小并没有直接关系,Intel 在 CPU 领域算是绝对老大吧,但是如果没有合作伙伴,操作系统厂商为什么要使用上 Intel CPU 最新的技术特性?服务器厂商为什么要重金投入重新开发服务器主板来支持最新的 Intel CPU?

    超融合作为基础架构层的技术,需要得到从硬件到网络、安全、操作系统、应用等等方面的支持,而这些方面的支持光靠自己单干来实现,明显是不明智也不现实的。同时,这也决定了超融合供应商是不是可以将超融合应用到更多的应用场景的关键因素。举个例子,超融合供应商提供了硬件、虚拟化软件、超融合软件为核心的产品给到客户,但如果不能和客户现有的系统,如虚拟桌面系统、备份软件系统集成,那超融合系统被客户采纳接受的可能性将受到影响,效果将大打折扣。

接下来,我们来讲讲超融合供应商需要跟哪些领域的合作伙伴进行合作,才有可能打造出相对完整的生态系统。

超融合软件的核心是软件,但是其离不开硬件服务器的支持。因为超融合是一个高度集成的系统,只有软件、硬件的高度集成才有可能达到真正的稳定、高效、智能化。所以对多种服务器的支持自然是必不可少的。以 Nutanix 为例,其与超微、联想、DELL 都有 OEM 合作,且联想和 DELL 均推出了预装 Nutanix 软件的超融合系列服务器。当然,Nutanix 走了一条与 VMware 不太相同的道路,即通过集成 OEM 硬件与 Nutanix 自有的软件,推出了 Nutanix 自有品牌的超融合设备。这在超融合市场的导入阶段来说, 这种销售模式不失为一种更佳的推广模式。同时市场上也有消息称,Nutanix 的软件已经具备销售的能力,并已经在多个客户生产环境中以纯软件模式(使用客户选择的其他品牌服务器)进行大规模的部署。

超融合架构方案需要多个节点协作才可以工作,考虑到性能和效率,一般超融合环境里建议使用高速的万兆网络(可选光、电两种模式),所以与网络设备厂商的合作必不可少,无论是服务器内的网卡模块,还是网络交换机,或是与外部互联相关的 VPN、广域网加速、防火墙等等都是网络厂商的专长。只有与这些领域的供应商进行合作,才有可能让超融合在客户现有的环境中和谐相处、稳定运行。

安全永远是一个大话题。超融合厂商除了要以安全第一的思想来进行产品的设计之外,也需要与安全厂商进行深入的合作。如与防病毒厂商合作实现针对虚拟化系统的无代理杀毒、与安全认证厂商进行集成实现双因素认证、与客户可能已经使用的安全审计系统进行集成,实现统一的安全分析、监控视图、与数字认证系统合作实现数据的安全加密、数据防泄露等等。

虚拟化系统是超融合方案中的关键部分,而且越来越多的超融合厂商计划出已经推出自有的虚拟化系统(如 Nutanix 推出的 Acropolis Hypervisor,简称 AHV)。而在虚拟化系统方面,Guest OS 操作系统的支持是一个关键,一方面来说,超融合上需要能够支持多种操作系统和不同版本。另一方面,虚拟化系统还需要得到来自操作系统厂商的认证。因为只有这样,客户才可以放心地将各类的系统迁移到超融合平台上来。

如上面介绍到的,虚拟化系统是超融合的组件。而在当前的 IT 环境里,VMware、Ms Hyper-V、Citrix XenServer 以及 KVM 等多个虚拟化系统均有相当的市场份额,所以超融合系统也有必要除了推出自家的虚拟化系统之外,也需要与市场上已有的虚拟化系统兼容合作。与操作系统类似,通过这些虚拟化厂商的认证也必不可少。比如 VMware/Citrix 都有专门的 Ready Program 来验证第三方方案与其虚拟化系统的集成度、兼容性进行验证。

超融合上运行的是虚拟机、虚拟机里承载的则是应用。而且从业务角度来说,用户真正关心的是应用,而不是超融合、虚拟化基础架构本身。企业采购超融合方案可能是用于承载大数据分析、ERP、虚拟桌面、私有云、邮件系统等系统。而 IT 人员无不担心将这些关键系统放置在超融合方案之后的稳定性、性能、是否可以得到应用厂商的官方技术支持等等。应用的支持是超融合在生态合作方面上花费最多时间、精力的部分。举例来说,如果超融合供应商推出的方案不能支持并得到 Citrix/VMware 这两家主要的虚拟桌面供应商的认证,那么客户在桌面虚拟化项目里选择非认证的超融合方案则是存在风险的。因为与应用系统的集成往往需要使用到应用系统提供的 API 接口,并对自有的产品进行修改才可以实现高度集成。



而在各个垂直领域,超融合系统也需要与行业的关键 ISV 进行合作、系统认证、参考架构设计。比如超融合厂商在医疗行业需要与主要的 HIS、PACS 厂商进行系统功能、性能、可用性的测试。在金融行业则需要与各应用系统供应商进行合作,通过超融合方案来提高 TPS(每秒交易量)值,提升系统高靠性等等。

灾备系统的建设是金融行业法规要求的一部分,使用超融合方案用于灾备中心的建设已经成为超融合方案的重要场景之一。甚至一些企业在新数据中心建设时,已经将超融合确定为新数据中心的标准。因此,超融合本身需要提供灾备及备份的能力,同时也需要与市场上主流的灾备方案供应商、灾备软件、备份软件进行深入合作。

当前,很多企业将公有云作为企业数据中心的延伸,通过混合云模式将不同的业务进行安全域的区分、隔离,放置在自有的私有云或是公有云平台之上。超融合系统可以通过与混合云、公有云供应商进行合作,将这些云资源当作灾备中心的资源层,将用户现有的数据通过云来进行备份甚至是在私有云系统因为网络、电力等原因出现故障的情况下,可以将业务切换到公有云平台上实现灾备切换。

目前,中大规模的用户大多都已经开始进行 IT 自动化系统的建设,比如通过云管平台实现应用的自动化供应、系统按需的自动伸缩等等。这就要求超融合厂商能够提供足够的 API 给到第三方厂商,允许这些第三方的管理工具(如 BMC、MS SCOM)通过各种方式进行调用,来实现自动化、监控。一些超融合厂商在提供开放的 API 的基础之上,还提供了自动化平台来帮助用户实现自动化的编排、资源的部署。如 Nutanix 在 2016 年通过收购 Calm.IO 公司计划推出自动化管理软件,帮助用户实现超融合架构到企业云的过渡。

IT 领域日新月异,不断有新的技术和概念被推出,超融合厂商需要积极地拥抱各类新技术和趋势,比如当前的混合云、容器、大数据、人工智能、机器学习技术等等。只有这样,超融合系统才可以越来越强大并早日成为企业数据中心基础架构的标准。

 

生态系统的建设需要超融合厂商进行大量的人力、资金的投入,也许从短期来看,其回报可能并不明显。但是从客户角度而言,有着完善的生态系统的供应商更加可被信赖。因为放眼全球市场,没有一家供应商可以仅凭一己之力就可以满足客户的所有 IT 需求。而通过生态系统之间的合作,才可以实现真正的共赢局面。

    以 Nutanix 为例,其负责与技术合作伙伴合作的 Alliance(联盟)部门推出了 Nutanix Ready 的认证计划,以完善超融合与其他相关系统的认证合作。

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